แควนตัส สายการบินแห่งชาติของออสเตรเลียเลื่อนการตัดสินใจสั่งซื้อเครื่องบินสำหรับเที่ยวบินระยะไกลมากแบบไม่หยุดพักลอนดอน-ซิดนีย์ออกไปเป็นต้นปีหน้า หลังจากเสร็จสิ้นการทดสอบเที่ยวบินระยะไกลดังกล่าวในวันนี้

นายอลัน จอยซ์ ประธานเจ้าหน้าที่บริหารหรือซีอีโอของแควนตัสเผยกับสื่อที่นครซิดนีย์ เมืองใหญ่ที่สุดของออสเตรเลีย หลังจากโดยสารมากับเที่ยวบินทดสอบที่ใช้เวลา 19 ชั่วโมง 19 นาทีเดินทางจากกรุงลอนดอนของอังกฤษแบบไม่หยุดพัก หากเปิดให้บริการเชิงพาณิชย์ก็จะเป็นเที่ยวระยะทางไกลที่สุดในโลก เขาเผยว่าได้เห็นพระอาทิตย์ขึ้นถึงสองครั้งบนเที่ยวบินนี้ บริษัทจะตัดสินใจภายในสิ้นปีนี้เรื่องราคาเครื่องบินที่จะซื้อ การกำหนดที่นั่งผู้โดยสาร และข้อตกลงค่าจ้างกับนักบิน ส่วนคำสั่งซื้อเครื่องบินอาจจะมีขึ้นในต้นปีหน้า

แควนตัสตั้งชื่อโครงการเที่ยวบินระยะไกลมากนี้ว่า โครงการพระอาทิตย์ขึ้น (Project Sunrise) ตามชื่อเที่ยวบินออสเตรเลีย-อังกฤษของแควนตัสช่วงสงครามสองครั้งที่สองที่ยาวนานจนได้เห็นพระอาทิตย์ขึ้นสองครั้ง เที่ยวบินทดสอบวันนี้ใช้เครื่องบินโบอิง 787 ดรีมไลเนอร์ มีผู้โดยสาร 50 คน และเหลือน้ำมันพอสำหรับการบินได้อีก 1 ชั่วโมง 45 นาที ส่วนรุ่นที่จะใช้กับเที่ยวบินระยะไกลดังกล่าวอาจเป็นโบอิง 777-8 หรือแอร์บัส A350-1000 หากทุกอย่างเป็นไปตามแผนก็จะเริ่มให้บริการได้ในปี 2566 แควนตัสมองว่าเที่ยวบินระยะไกลมากไปจากซิดนีย์ไปลอนดอนและนิวยอร์กจะช่วยให้บริษัทมีกำไรก่อนหักภาษีเพิ่มขึ้นปีละ 180 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย (ราว 3,697 ล้านบาท) มุ่งจับกลุ่มผู้โดยสารที่ไม่ต้องการเสียเวลาแวะพักเครื่องบิน

เฮเลน เทรเนอร์รี กัปตันหญิงเที่ยวบินทดสอบเผยก่อนนำเครื่องขึ้นเมื่อวันพุธว่า ข้อมูลการวิจัยที่เก็บจากผู้โดยสารบนเที่ยวบิน เช่น กิจกรรมระหว่างโดยสาร การนอนหลับ การรับรู้ ระดับเมลาโทนิน จะเป็นประโยชน์ต่อการพิจารณาว่าจำนวนกัปตัน 1 คน นักบินผู้ช่วยคนที่หนึ่ง 1 คน และนักบินผู้ช่วยคนที่สอง 2 คนถือว่าเพียงพอแล้วหรือไม่ หรือนักบินจำเป็นต้องมีประสบการณ์ใดเพิ่มเติมหรือไม่ เพราะเป็นเที่ยวบินระยะไกลมากที่ทำให้เหนื่อยล้า เธออยากให้มีระเบียบจำกัดให้นักบินปฏิบัติหน้าที่บนเที่ยวบินแบบนี้ไม่เกินเดือนละ 1 ครั้ง ด้านสมาคมนักบินออสเตรเลียและสากลที่เป็นตัวแทนนักบินแควนตัวชี้ว่า จำเป็นต้องวิจัยให้มากกว่านี้เพื่อให้สามารถวางแผนจัดการเรื่องความเหนื่อยล้าของนักบินได้ดีขึ้น

Categories: news